Esta es la razón de la pérdida de olfato por la Covid-19
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La razón por la que algunas personas no logran recuperar su sentido del olfato después de la Covid-19 está vinculada también a una disminución asociada en el número de esas células, según un equipo de científicos de Duke Health (EEUU).

El hallazgo, publicado en "Science Translational Medicine", proporciona una importante visión de un problema enojoso que ha asolado a millones de personas que no han recuperado plenamente el sentido del olfato tras la Covid-19.

Aunque se centra en la pérdida del olfato, el hallazgo también arroja luz sobre las posibles causas subyacentes de otros síntomas prolongados de la Covid-19 -incluidos la fatiga generalizada, la falta de aliento y la niebla cerebral- que podrían estar desencadenados por mecanismos biológicos similares.

«Uno de los primeros síntomas que suelen asociarse a la infección por Covid-19 es la pérdida del olfato», señaló el Dr. Bradley Goldstein, autor principal del estudio.

«Afortunadamente, muchas personas que tienen alterado el sentido del olfato durante la fase aguda de la infección vírica recuperan el olfato en las siguientes una o dos semanas, pero otras no», afirmó el Dr. Goldstein. «Tenemos que entender mejor por qué este subgrupo de personas sufrirá una pérdida persistente del olfato durante meses o años después de infectarse con el SARS-CoV2».

En el estudio, el Dr. Goldstein y sus colegas de Duke, Harvard y la Universidad de California-San Diego analizaron muestras epiteliales olfatorias recogidas de 24 biopsias, entre ellas las de nueve pacientes con pérdida de olfato a largo plazo tras la Covid-19.

Este enfoque basado en biopsias, que utilizó sofisticados análisis unicelulares en colaboración con el Dr. Sandeep Datta, de la Universidad de Harvard, reveló una infiltración generalizada de células T que participaban en una respuesta inflamatoria en el epitelio olfativo, el tejido de la nariz donde se encuentran las células nerviosas del olfato. Este proceso inflamatorio único persistió a pesar de la ausencia de niveles detectables de SARS-CoV-2.

Además, el número de neuronas sensoriales olfativas disminuyó, posiblemente debido al daño sufrido por el delicado tejido a causa de la inflamación en curso.

Casi parece una especie de proceso autoinmune en la nariz
«Los resultados son sorprendentes», afirmó el Dr. Goldstein. «Casi parece una especie de proceso autoinmune en la nariz».

El Dr. Goldstein afirmó que saber qué zonas están dañadas y qué tipos de células están implicadas es un paso clave para empezar a diseñar tratamientos. Afirmó que los investigadores se sentían alentados por el hecho de que las neuronas parecían mantener cierta capacidad de reparación incluso tras el ataque inmunitario a largo plazo.

«Tenemos la esperanza de que la modulación de la respuesta inmunitaria anormal o de los procesos de reparación en la nariz de estos pacientes pueda ayudar a restablecer, al menos parcialmente, el sentido del olfato», afirmó el investigador.

Según el Dr. Goldstein, los resultados de este estudio también podrían servir de base para nuevas investigaciones sobre otros síntomas de la Covid-19 que podrían estar sufriendo procesos inflamatorios similares.


Ref: ABC

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